Asociación con Lifesong

Asociación con Lifesong

Plant Sciences International se complace en anunciar nuestra asociación desde 2007 con Lifesong For Orphans, una organización internacional que se dedica a la asistencia de los huérfanos necesitados de todo el mundo. Como socio agrícola, PSI busca amplificar la eficacia de Lifesong para prestar ayuda a los huérfanos del mundo mediante la definición de objetivos y el apoyo a las necesidades agrícolas específicas, tales como el desarrollo sostenible de la producción de alimentos y la enseñanza de habilidades sostenibles a fin de ofrecer un futuro y una esperanza a los huérfanos y a sus comunidades. PSI da respaldo a Lifesong en las siguientes áreas específicas:

  • Generar puestos de trabajo y autoestima para los cuidadores de huérfanos.
  • Proporcionar empleo en el futuro para los huérfanos a medida que se hacen adultos.
  • Establecer negocios sostenibles para ayudar a financiar la atención continuada a los huérfanos.
  • Crear equipos de defensores que ofrezcan sus conocimientos y experiencia.

Honduras

Lifesong for Orphans es parte integrante de la misión Tree of Life (TOLM), situada cerca de San José de Copán, en el suroeste de Honduras (latitud aproximada 15 grados norte). El orfelinato y la escuela atienden a unos 600 niños de entre 10 y 18 años. Se trata de jóvenes altamente vulnerables que proceden de la calle y de pueblos, zonas montañosas remotas y áreas recónditas de la Costa de Mosquitos; aquí reciben cuidados, una educación puntera y una formación profesional. Los miembros del equipo de profesionales de Plant Sciences, Inc. (PSI) han visitado las instalaciones y a los niños en varias ocasiones, prestando además su servicio externo en poblados remotos de montaña. Como parte de la alianza Lifesong, PSI ha dedicado tiempo a la evaluación del potencial de creación de una explotación agrícola sostenible, con el fin de contribuir a apoyar a los niños de TOLM. Hasta la fecha, PSI ha realizado pruebas en los terrenos de las fincas ubicadas en altitudes elevadas y bajas, ha seleccionado el lugar idóneo para llevar a cabo un ensayo de cultivo de fresa, y sigue trabajando por medio de la actividad de importación de plantas y la Protección de Variedades Vegetales en Honduras. Los socios de PSI en España y los clientes productores en El Salvador prestan su actividad de asistencia logística, para que la explotación agrícola de bayas se haga realidad en Lifesong Honduras.

Ucrania

El campamento de huérfanos de Lifesong en Kharkov, Ucrania, se encuentra al noreste del país, en las proximidades de la frontera con Rusia (latitud aproximada 50 grados norte). Al oeste, Ucrania comparte fronteras con Bielorrusia, Polonia, Rumanía y Moldavia. El campamento de huérfanos presta sus servicios a 1.200 niños de siete orfelinatos nacionales durante la semana de permiso que les otorgan las instituciones. El director, Denis Poshelok (un veterinario de caballos), su familia y equipo (muchos de los cuales fueron antes acogidos como huérfanos) proporcionan un lugar seguro para grupos de más de 50 niños cada semana.

Están en un entorno que cuenta con un personal cariñoso y practican equitación, actividades deportivas y música. El campamento proporciona un ambiente enriquecedor a través de pequeños grupos y atención personalizada, cosa que no es frecuente en los grandes orfelinatos. Las experiencias vividas en el campamento dejan un recuerdo inolvidable y muchos de los niños que por razones de edad tiene que dejar los orfelinatos ucranianos ingresan entonces en la Misión de los Hogares Transitorios de Lifesong. Se trata de hogares seguros en los que los huérfanos de mayor edad viven un año de transición preparándose para su salida cuando alcancen la mayoría de edad. Los encargados de cada casa atienden a hasta 12 huérfanos por casa, proporcionando apoyo y cuidado con una base espiritual.

La alianza de socios PSI y la granja Lifesong Ucrania han iniciado en Kharkov una explotación agraria de prueba de 5 acres dedicada al cultivo de fresas y frambuesas. El objetivo es crear una explotación agraria de categoría mundial para formar a los huérfanos más mayores que muestren interés por la horticultura, ventas y marketing para así proporcionar una fuente sostenible de ingresos para el campamento. En 2011, PSI realizó una evaluación del lugar de la explotación y del suelo. En 2012, PSI y su socio El Pinar Medioambiente, de España, ayudó a Lifesong Ucrania a crear un vivero de prueba para algunas variedades de fresa.

Además de ello se llevaron a cabo pruebas con frambuesas para la producción de fruta. El abogado Ronald Korenstra (de Algemeen Octrooi-en Merkenbureau, Países Bajos) prestó su ayuda dirigiendo y apoyando este proyecto en el ámbito de la Protección de Variedades de Plantas de Ucrania, donde actualmente se está trabajando en cuatro variedades de bayas. En 2013, los planes con los viveros fueron reemplazados con vistas a crear una explotación comercial de bayas, tras descubrir que las variedades de frambuesa se daban muy bien incluso durante los duros inviernos de las latitudes de Lifesong Ucrania!

Las pruebas de mercado han sido alentadoras y también se han iniciado pruebas de cultivo hidropónico. También nos alienta mucho la instalación de túneles elevados para la protección de plantas y frutas, así como los planes para la expansión de la granja en 2014.

Zambia

Lifesong Zambia ayuda a cerca de 360 huérfanos y niños vulnerables cerca de Kitwe, en la frontera con la República Democrática del Congo. A esta tierra tan fértil se la conoce como la “cesta del pan del África subsahariana”. Las instalaciones, que incluyen una escuela, una granja y un centro médico, han florecido bajo el liderazgo de los directores Shane y Mitzi McBride, de Texas (EE.UU). El cuidado, la educación y la alimentación de estos niños tan vulnerables, cuyas edades van de los 4 a los 16 años, es el objetivo primordial de las misiones Lifesong en Zambia. Plant Sciences y sus socios, Môrester Estate - Landgoed, Stargrow Nurseries y Windsor & Associates (todos en Sudáfrica), El Pinar Medioambiente (España), German Epple (Chile), Scotts y Koppert (ambos en Holanda), se unieron en 2011 para apoyar a Lifesong Zambia en el desarrollo de una explotación agraria de bayas ya en funcionamiento. En aquel primer año, la explotación de fresas piloto, bajo la dirección de Luke Gudeman, resultó ser muy productiva y tener un éxito asombroso. Luke, un licenciado de la Universidad de Purdue, Indiana, y tercera generación de productores de maíz para palomitas, desarrolló un próspero negocio de cultivo de bayas como apoyo a los niños y a las instalaciones de Lifesong Zambia. El Ministerio de Agricultura ha reconocido el éxito de Plant Sciences y las variedades de Bayas Genéticas, y ha allanado el camino para la comercialización de bayas en Zambia. Gracias a los donantes de Lifesong, la explotación creció hasta casi 10 acres en 2012, se finalizó la construcción de un edificio de procesado con enfriadores y refrigeradores, un nuevo pozo de perforación comenzó a bombear agua en buenas condiciones y la plantilla (incluyendo familiares de los niños) aumentó considerablemente. Los niños aceptaron con deleite las fresas, aunque las desconocían, y se convirtieron rápidamente en un aporte saludable de su dieta diaria. En 2013 se añadió el cultivo de fruta adicional de Stargrow Nurseries, incluyendo frutas de hueso, cítricos y uvas. Con los esfuerzos comerciales de expansión de Sheila Schwab, de General Mills, ayudada por el director de explotación Erik Wiegand y el director de ventas Shane McBride, esperamos conseguir una explotación agrícola sostenible y emblemática para Lifesong Zambia.

Si tiene interés en conocer como usted también puede convertirse en socio de PSI y Lifesong en todo el mundo, por favor, póngase en contacto con la Dra. Judith Johnson, cuyo email es: jjohnson@plantsciences.com ó en el teléfono: + 1 831.728.7771 x 204.